年轻英格兰这次又没顶住

14年前,意大利U21与英格兰U21上演了新温布利球场竣工后的首秀,在比赛中上演“帽子戏法”的帕齐尼将自己的名字写进了这座球场的历史,基耶利尼也在那场比赛中登场。

时间来到2020欧洲杯开赛前,当英格兰队公布比赛大名单,不禁让人赞叹:年轻线岁的桑乔、21岁的詹姆斯、22岁的赖斯、22岁的芒特……

在这批技术型球员的带领下,英格兰队一改多年前高举高打、长传冲吊的传统英式打法,展现了自己控制球权的技术。他们在各自的联赛受到了广泛的历练,也把自己的风格特点带到了国家队。

萨卡在上赛季英超中为阿森纳出场32次,其中30次首发,比赛时间为2562分钟;桑乔则是德甲多特蒙德的绝对主力,有26次出场,今夏他即将以8500万欧元转会“红魔”曼联;拉什福德则早已年少成名,18岁首次为曼联出场,截至首秀五周年纪念日,他为曼联出场254次,打进85球,并有51次助攻,而他只有23岁……

这次决赛的比赛场地是新温布利大球场,英格兰属于主场作战。正因此,赛前,英格兰喊出了“让足球回家”的口号。

众所周知,年轻球员势必会让比赛的冲击力得到提升,但伴随而来的是大赛经验的欠缺。而这,萨卡们非常清楚,主帅索斯盖特自然也明晰。

他特地让年长萨卡几岁,经验更丰富的芒特出任首发左边锋,而把斯特林的位置调到了右路,萨卡则替补待命。

反观意大利队,在中卫位置有“玄冥二老”博努奇和基耶利尼坐镇,这对年龄总和达到71岁的中卫组合拥有丰富的大赛经验,两人搭档许久,甚至基耶利尼曾开玩笑道:“我与博努奇相处的时间,甚至超过了我的妻子。”

有数据统计,两人在本届欧洲杯中从未被对手过掉,决赛中也贡献多次稳健的防守,屡次让斯特林、凯恩和芒特无功而返。

决赛之前,英格兰的晋级之路算不上容易,但也并未受到很大的阻挠,因为在半决赛面对丹麦之前,英格兰还没有过丢球的记录。

防守稳固,势必要牺牲进攻端的实力,小组赛的英格兰仅仅打入两球,而进攻核心哈里凯恩到了对战德国的16强关键战才勉强破荒。

其实,在欧洲杯开赛前,没有人真正认为英格兰能成为冠军的有力争夺者,尽管它的阵容几近豪华:仅右后卫位置就拥有特里皮尔、阿诺德(因伤未能入选最终阵容)、里斯詹姆斯、凯尔沃克四名世界级球员。

这是一支从未缺少话题的球队,无论是“快乐男孩”斯特林,还是“大英帝星”林加德,亦或是“欧洲中国队”的调侃。

著名足球解说员詹俊曾阐述“世界足坛四大错觉”之一就是:英格兰很强。讽刺的是,其中另一个错觉正是“意大利很弱”。

曾经,被誉为英格兰的明日之星的张伯伦和沃尔科特们,虽然名气有余,但硬实力不足,未能带领英格兰走的更远。

英足总和英超公司制定了《精英球员表现计划》(简称“EPPP”),以改变在国际赛场上的竞争力。此计划于2011年底通过,从2012年开始实施,至此英格兰的青训进行了大刀阔斧的改革,其中包括:

一是,打破各俱乐部必须在90分钟车程内招收球员的限制,鼓励青训营突破“地方保护主义”吸纳球员;

二是,建立四级青训营制度,英足总按青训营级别配比资源。最高级别青训营至少要配备18名全职教练且年投入不低于250万英镑(1英镑约合8.95元人民币);

三是,建立完备的青少年联赛体系,组织大量比赛,同时取消U17以下青少年联赛排名,淡化锦标主义;

四是,加大足球基础设施投入,建设可容纳英格兰28支各年龄段代表队训练的圣乔治公园国家足球训练基地等多项改革措施落地。

2012/2013赛季前,赫里福德联队等多家低级别联赛俱乐部宣布关闭青训营,原因是无法满足EPPP的要求。

青训大纲《英格兰DNA》于2014年发布,其中完全摒弃了英式足球长传冲吊的传统打法,并强调控制球权和快速反击,着力培养球员的决策能力和技术能力。

根据大纲,为了形成全域统一的足球比赛风格,全英格兰所有青训教练都应遵循《英格兰DNA》进行执教。

时任英格兰U21主教练的索斯盖特是《英格兰DNA》的主要编撰者之一,他在大纲发布会上表示:“我们不想站在这里说,这是一个计划,需要五年时间来看看会发生什么。”

然而,今晨的决赛中,索斯盖特似乎忘了当初自己制定的风格打法,球权丢失的同时,反击也没有打起来,最后时刻换上桑乔和拉什福德只为罚点球的排兵布阵也有待商榷。

根据英足总的要求,每3年参加16个小时的在职培训,这是所有持证教练所必须的,用以了解新的足球理念。至此,从英格兰低级别联赛的青训营到英超,新的足球风格被逐渐确立。

2017年,是英格兰验证青训成果的一年。那年,英格兰各级青年队先后夺得U19欧青赛冠军、U20世青赛冠军、U17世青赛冠军等多项重量级青年锦标。

2018年,一支平均年龄不到26岁的英格兰成年队在新任主教练索斯盖特的率领下出征俄罗斯世界杯。最后,他们一路挺进半决赛,创造了自1990年以来英格兰的最好成绩。

当今晨萨卡罚失最后的点球,被队友围住痛哭的时候,他应该明白这是成长必须经历的过程,但未来属于他们。值得欣慰的是,萨卡虽然罚丢关键点球,却仍然是本场比赛英格兰评分最高的球员。

1996年欧锦赛半决赛,在温布利大球场,仍处在球员时代的索斯盖特也曾罚丢过关键点球。多年后他回忆,自己很长一段时间不愿意听到《三狮》这首歌。

现代足球起源于英国,而中国则是古代足球的发源地;两者都未在大赛中打出成绩;甚至连参加国际比赛的队伍数量都不尽相同:英国是英、苏、北、威,而中国则是中、港、澳、台。

英格兰的青训发展,对于中国足球也有很多借鉴之处:发展足球文化、统一比赛风格、培养青训教练等。

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